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Courtney Dauwalter, la meilleure ultra-marathonienne du monde, participera à la Transgrancanaria SWE

L’athlète nord-américaine, qui participe pour la première fois à une course longue distance en Espagne, a remporté toutes les compétitions de plus de 100 kilomètres au cours de ces quatre dernières années

« La Transgrancanaria figurait sur ma liste de courses à essayer depuis longtemps » a déclaré l’athlète de l’équipe Salomon International

Le prochain 24 février soir, l’Américaine Courtney Dauwalter se présentera sur le sable de la plage de Las Canteras pour débuter le Transgrancanaria SWE Classic. La championne du monde d’ultra marathon débutera dans une course de longue distance en Espagne et aspire à continuer à enrichir son palmarès de titres dans les courses les plus emblématiques du circuit mondial après avoir remporté la HardRock100 aux États-Unis, l’UTMB dans les Alpes ou la Diagonale des Fous sur l’île française de la Réunion.

« La Transgrancanaria SWE figurait sur ma liste de courses à essayer depuis longtemps », avoue l’athlète de l’équipe Salomon International. « J’ai entendu des choses incroyables sur l’île et la course, et je me réjouis de tout absorber », explique Mme Dauwalter, qui se sent « très chanceuse » de découvrir les alentours de Gran Canaria avec son mari. En ce qui concerne la course, l’ultra-marathonienne déclare que l’un de ses objectifs est de  » démarrer la saison avec de la bonne qualité  » dans ce que les coureurs d’élite appellent la « pain cave » ou limite de la douleur comme on le traduit dans le jargon sportif. Son autre objectif :  » M’amuser en parcourant l’île à pied ».

L’Américain arrive à Gran Canaria avec un dossier impeccable. Depuis février 2018, elle a remporté toutes les courses de longue distance dans lesquelles elle a participé, à l’exception d’une édition de l’historique Western States et celle du mythique The Barkley Marathons, où elle a été contrainte de se retirer. Sa maîtrise de ce type de courses se manifeste également par les victoires absolues qu’elle a enregistrées dans plusieurs courses, notamment la MOAB 240 (Utah) de 383 kilomètres qu’elle a parcourue en 2 jours, 9 heures et 55 minutes, avec près de dix heures d’avance sur le deuxième classé.

Née à Hopkins (Minnesota) il y a 37 ans, Mme Dauwalter fait du sport depuis son enfance, en se concentrant toujours sur la piste et le cross ainsi que sur le ski nordique. Dans le domaine du ski nordique, elle a remporté quatre titres de championne des lycées du Minnesota et elle a obtenu une bourse d’études, ce qui lui a permis d’entrer à l’université de Denver pour y étudier l’enseignement.

Elle a commencé à participer à des ultramarathons en 2011, lors de la course Run Rabbit Run (80 km), où elle est arrivée sixième. Ce n’est qu’en 2016 qu’elle fait un saut qualitatif dans les compétitions de longue distance, avec quatre victoires, et un an plus tard, elle est devenue professionnelle au sein de l’équipe Salomon. Depuis 2018, elle comptabilise en victoires quasiment toutes ses participations aux épreuves de longue distance : 17 courses sur 19, conformément aux chiffres de l’International Trail Running Association (ITRA).

Dauwalter, qui a disputé l’année dernière le marathon Zegama-Aizkorri au Pays basque où elle a terminé dixième, rejoint une longue liste de coureurs américains qui ont participé à la Transgrancanaria SWE avec une fortune inégale pour les hommes et les femmes. Alors que les femmes ont déjà décroché une victoire grâce à Kaytlyn Gerbin en 2020 et une deuxième place avec Abby Hall dans la dernière édition, les hommes doivent encore s’imposer malgré le fait que de grands coureurs comme Scott Jurek -retiré en 2014-, Anton Krupricka -sixième en 2015- ou Hayden Hawks -retiré en 2019 et 2022- ont passé par Gran Canaria.

La Transgrancanaria SWE est sponsorisée par les organismes Cabildo de Gran Canaria à travers le département du Turismo de Gran Canaria et Gran Canaria Isla Europea del Deporte, le Gouvernement des Îles Canaries avec Islas Canarias Latitud de Vida, Maspalomas Costa Canarias, Instituto Municipal de Deportes de Las Palmas de Gran Canaria et la Mairie de Tejeda; et les sociétés SWE, Fred Olsen Express, Hospitales Universitarios San Roque, Expomeloneras, 226ERS et Sonocom Audiovisuales. Provital, Fuente Umbría, Emicela, Pepsi Max, Coros, Vivac Aventura, Inerza, Hotel Aloe Canteras et Tirma collaborent également à l’événement.

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